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研究表明:30億年前的地球到處是水,根本沒有大陸

2020-03-04 12:08來源: 參考消息網編輯:遙城

  2億年前的地球是什么樣子?美媒稱,新的證據表明,這顆行星被廣闊的海洋所覆蓋,根本沒有大陸。
  據美國趣味科學網站3月2日報道,科學家的最新報告說,后來大陸出現了,板塊運動推高了巨大的巖石陸塊,使其露出海面。
  在今天位于澳大利亞西北部內陸的一片古老海床中,他們發現了有關這個古老水世界的線索。
  大約45億年前,塵埃和太空巖石之間的高速碰撞形成了我們這個星球的雛形:一個沸騰的熔巖球,深達數千英里。地球在旋轉過程中冷卻下來;最終,經過長時間,冷卻的巖漿形成了地殼中的第一種礦物晶體。
  當地球是一個熾熱的巖漿海洋時,水汽和氣體進入大氣中。研究報告的第一作者、艾奧瓦州立大學地質和大氣科學系助理教授本杰明·約翰遜說:“隨著天氣狀況足夠冷,就形成了降雨。”
  約翰遜在電子郵件中對趣味科學網站說:“從我們的研究中,我們真的說不出這些水的來源,但我們確實認為,無論來源是什么,它在地球還是巖漿海洋的時候就存在了。”
  在這項新研究中,約翰遜和報告的另一位作者、科羅拉多大學博爾德分校地質學副教授博斯韋爾·溫轉向了澳大利亞內陸帕諾拉馬的獨特地貌。約翰遜說,其巖石景觀保留了可追溯到32億年前的海底熱泉系統,“可以看出從地表到驅動循環的熱力發動機的整個海洋地殼”。
  在這一崎嶇不平的海床中保存著不同版本的氧氣,或者說是同位素不同的氧氣;隨著時間的推移,這些同位素之間的關系可以幫助科學家解碼古代海洋溫度和全球氣候的改變。
  然而,科學家通過對100多個沉積物樣本的分析發現了一些意想不到的東西。他們發現,32億年前,海洋所含的氧氣-18比氧氣-16多(后者在現代海洋中更為常見)。他們的計算機模型顯示,在全球范圍內,大陸陸塊從海洋中濾出氧氣-18。如果沒有大陸,海洋將有更多的氧氣-18。研究發現,這兩種氧同位素之間的比例表明,當時根本不存在大陸。
  約翰遜在電子郵件中說:“這個數值不同于現代海洋,最容易用大陸地殼沒有露出海面來解釋。”
  約翰遜說,以前也有研究人員提出過地球曾經為海洋所覆蓋的觀點。然而,對于地殼有多少露出海平面,人們的看法不那么一致。
  研究人員在論文中寫道,地球遠古世代可能是一個海洋世界,這還為另一個有趣的問題提供了新的視角:地球上最早的生命形式出現在哪里以及它們是如何進化的。
  約翰遜說:“對于生命的起源,(觀點)有兩大陣營:海底熱泉和陸地池塘。如果我們的研究結果是準確的,那就意味著,在32億年前之后,地球上生命出現和進化所需的環境要素數量很少或根本不存在。”(編譯/劉宗亞)

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